40 y 20

En 2017 varios discos maravillosos cumplen años, su trascendencia hace 40 y 20 años respectivamente sigue llamando la atención de escuchas nuevos y fieles fans. Para recordarlos, dejo la lista con los que personalmente considero más importantes  y un breve comentario al respecto en algunos de ellos.

Discos que cumplen 40 años (1977)

1.- Pink Floyd ‘Animals’

Después de haber grabado un par de obras monumentales (Dark Side of the Moon y Wish You Were Here), Pink Floyd decidió crear un disco que observaba a una sociedad alienada y regulada por las leyes del mercado. Inspirado en parte por el libro ‘Animal Farm’ de George Orwell, Roger Waters lanzó dardos venenosos contra entes que despreciaba: “Dogs” (la policía y el ejército), “Pigs” (políticos, magnates y corporaciones trasnacionales), “Sheep” (ciudadanos de a pie, gente conformista, los dejados). Los cimientos de esa oda al aislamiento y a la depresión llamada “The Wall” comenzaron aquí, con un tratado sociológico a ritmo de rock.

2.- Talking Heads: 77

El debut del grupo neoyorkino más vanguardista de los 70’s y 80’s (si no contamos a Television y The Police) es fiel reflejo de sus presentaciones en directo, por momentos crudo en su composición y ejecución; sin embargo, logra el cometido de la banda de presentar una música que camina junto al punk, le da la mano pero no termina de fusionarse con este por el afán de buscar su propia voz. También toma elementos del funk y del pop en canciones como “Pycho Killer”, “Who Is It?”, “New Feeling”, “Don’t Worry About the Government”, “First Week/Last Week… Carefree”, “The Book I Read” y “Pulled Up”.

3.- Fleetwood Mac ‘Rumours’

Fleetwood Mac es un grupo que nació dos veces, una vez en Inglaterra en la década de los 1960’s y por segunda vez en Estados Unidos en 1975. Tras la salida de su fundador Peter Green por problemas con el alcohol, la responsabilidad de la composición y la dirección del grupo recayó sobre el baterista Mick Fleetwood y el bajista John McVie, quien como no era tan bueno para escribir melodías pop, reclutó a su esposa Christine para que tocara el teclado y escribiera canciones que sacaran al grupo del ostracismo. Grabaron algunos discos en los 70’s sin la trascendencia deseada y casi a punto de decidir si continuaban o no, Bob Welch (guitarra) se bajó del barco en 1974. Entonces decidieron hacer audiciones para encontrar un reemplazante. El mejor fue Lindsey Buckingham por su limpieza e inventiva. Mick le ofreció un contrato de inmediato pero el estadounidense no aceptó ya que su novia, Stevie Nicks, iba incluida en el paquete porque ambos trabajaban como dueto. Al principio hubo renuencia por parte de los ingleses y cuando finalmente accedieron comenzó una nueva historia para la banda. Sacaron un homónimo en el ’75 y dos años más tarde salió su obra maestra, un disco sobre tensión y ruptura sentimental entre las parejas del grupo, idea que sus autores han negado varias veces pero la evidencia encontrada en las canciones entierra su oposición.

El escucha puede percibir como los integrantes de la banda cantan verdades dolorosas, esparciendo rumores y mentiras sobre su relación amorosa y regodeándose porque la persona que les causó la pena es testigo del desahogo sentimental de piezas como “Go Your Own Way” (Buckingham), “I Don’t Wanna Know” (Nicks), “You Make Loving Fun” (McVie), “The Chain” (composición colectiva), “Don’t Stop” (McVie), “Never Going Back Again” (Buckingham) “Oh Daddy” (McVie)  y “Dreams” (Nicks). Es Pop de alta calidad con canciones melódicas, suaves, críticas, graciosas y hasta viscerales. Esas cualidades hacen de Rumours un disco inmortal.

4.- David Bowie ‘Low’

El primer disco de la trilogía ‘alemana’ de Bowie. Visconti produce, Berlin ambienta y Bowie compone. La mezcla resultó excelente y se percibe a un artista maduro y seguro de sí mismo, tan lejos del glam rock y tan cerca de la electrónica y el krautrock. Era apenas el comienzo porque el siguiente disco aparecido a finales de año fue mejor. Highlights: “Sound and Vision”, “Warszawa”, “Speed of Life”, “Be My Wife”, “What in the World” y “Art Decade”.

5.- Sex Pistols ‘Nevermind the bollocks…’

6.- Queen ‘News of the World’

7.- Steely Dan ‘Aja’

El penúltimo LP oficial de Steely Dan estiró al límite la capacidad creativa de Donald Fagen y Walter Becker, pero también la paciencia de los músicos de sesión que se hartaban de grabar varias veces un fragmento de una canción porque a los dueños del grupo no les gustaba como había quedado la toma. Este perfeccionismo alcanzaría el colmo en el último trabajo del dúo estadounidense: ‘Gaucho’ de 1980. La música que contiene el plato justifica el esfuerzo que los intérpretes dieron. El jazz es el alimento de Becker y Fagen, dos tipos que también sabían hacer canciones pop con elementos de rock y, por tanto, la combinación resultaba atractiva y poderosa. Highlights: “Home at Last”, “Josie”, “Deacon Blues”, “Peg”, “Aja”.

8.- Peter Gabriel

9.- Kraftwerk ‘Trans-Europe Express’

El grupo alemán de la avanzada bautizada por los críticos ingleses como ‘Krautrock’ fue el más exitoso de todos, entendiendo con esto que vendieron más discos (miles de ellos, no millones) y sobrevivieron hasta mediados de los 80’s. Se reunirían después a finales de los 90 y actualmente todavía hacen ruido de vez en cuando. Pioneros de la electrónica bailable, en este record pusieron las bases para estilos que 11 o 12 años más tarde fueron apreciados por millones: Trance, Synthpop, House y Dance. Con cajas de ritmos ‘primitivas’, vocoder, batería electrónica y sintetizadores Moog, Kraftwerk entrega una pieza menos densa que lo mostrado en ‘Autobahn’ (1974) y ‘Radioactivity’ (1975), aunque con mayor proyección hacia la música por venir. Hightlights: “Trans-Europe Express”, “Franz Schubert”, “Europe Endless” y “Metal on Metal”.

10.- David Bowie “Heroes” 

Bowie cambió su estilo al finalizar la década del 7, a pesar de que un año antes había incursionado en la música disco (Golden Years) y hasta en el Soul en el disco ‘Young Americans’ de 1974, su creatividad inagotable y su capacidad de reinventarse -por algo le llamaban el Camaleón- le permitió hacer música electrónica, ambient y rock progresivo cercano al Kraut en “Heroes” y en “Low”. Fuera por la influencia de Brian Eno y por la de vivir en Alemania mientras grababa los álbumes, lo cierto es que la música presentada aqui era una innovación y una bofetada con guante blanco a corrientes como el Punk y el Disco. Highlights: “Heroes” (con Roberf Fripp en la guitarra), “Neuköln”, “The Beauty and the Beast”, “Moss Garden”, “V-2 Schneider” y “The Secret Life of Arabia”.

11.- Wire ‘Pink Flag’

12.- Genesis ‘Seconds Out’ 

Ya sin Peter Gabriel, Genesis se convirtió en el mejor grupo de rock del mundo (Led Zeppelin iba de bajada, Queen iba en ascenso y Pink Floyd vendió menos discos ese año). Phil Collins, quien al principio no quería ser el vocalista tras la partida de Gabriel, tomó la batuta y además de ser un gran frontman, inundó con su carisma los escenarios donde la banda se presentaba. El ahora cuarteto lanzó dos álbumes en estudio en esta nueva etapa: ‘A Trick of the Tail’ y ‘Wind & Wuthering’, ambos lanzados en 1976. En 1977 salieron de gira (la última para el guitarrista Steve Hackett) para promover el segundo LP y el éxito fue rotundo, tanto que de esas presentaciones salió el segundo plato en directo de su discografía. Highlights: “Los Endos”, “The Cinema Show” (gira de 1976 con Bill Bruford en la batería), “Firth of Fifth”, “Squonk”, “Dance on a Volcano”, “Supper’s Ready” y “I Know What I Like (In Your Wardrobe)”.

13.- Television ‘Marquee Moon’

Debut de un grupo representativo de la escena punk estadounidense y, al mismo tiempo, pionero del Post-punk por manejar un estilo adelantado a su época. Tom Verlaine es el principal responsable de ello. Highlights: “Marquee Moon”, “Venus”, “Elevation” y “See No Evil”.

14.- Billy Joel ‘The Stranger’

Discos que cumplen 20 años (1997)

1.- Daft Punk ‘Homework’

2.- Björk ‘Homogenic’

3.- Oasis ‘Be Here Now’

El último gran disco de Oasis. Después repetirían la fórmula hasta hartar a los escuchas. En 1997 el grupo estaba en la cima del mundo, no había quién les hiciera sombra en popularidad e importancia global… hasta que Radiohead, reyes absolutos del rock ese año gracias a OK Computer, dijo: “con permiso”. Blur hacía mejor música que Oasis pero nunca fueron masivos; por eso los de Oxford tomaron la estafeta sin problema. Los Gallagher, tan cercanos y enemigos como el Manchester United y el Manchester City, peleaban por el control del grupo. Liam era el cantante y frontman, imán de chicas y de paparazzi, pero Noel componía las canciones, coordinaba la filmación de videos y producía. Los otros integrantes solo seguían el duelo como espectadores en partido de tenis, sin inmiscuirse de más para no perder su sueldo. Highlights: “Don’t Go Away”, “Stand by Me”, “All Around the World”, “I Hope, I Think, I Know”, “It’s Gettin’ Better (Man!!)”, “D’You Know What I Mean?” y “The Girl in the Dirty Shirt”.

4.- Blur

El cuarto lanzamiento discográfico del grupo británico fue homónimo. Es un álbum de transición entre el estilo melódico y de canciones “sencillas” hacia un sonido experimental, maduro en su composición y en la producción. La etiqueta de Britpop se les desprendía cada vez más en una época en la que Albarn, Coxon, James y Rowntree se convertían en el grupo más vanguardista de su generación. Highlights: “Death of a Party”, “Beetlebum”, “On Your Own”, “Theme from Retro”, “Song 2”, “Strange News from Another Star”, “Essex Dogs” y “Country Sad Ballad Man”.

5.- Chemical Brothers ‘Dig Your Own Hole’

6.- Green Day ‘Nimrod’

Es mi favorito del grupo. Billie Joe Armstrong comentó en 1998 que si a la gente no le gustaba el disco, podía guardarlo un par de años y volverlo a escuchar. Entonces entenderían lo bueno que es. A mi me agradó desde el principio, quizás por ser uno de los primeros que conocí. El álbum tiene el estilo punk ya conocido pero aderezado con una mejor producción, la inclusión de cuerdas en algunas canciones, letras burlonas pero también reflexivas y hasta una pieza instrumental. Highlights: “The Grouch”, “Last Ride In”, “King for a Day”, “Platypus (I Hate You)”, “Nice Guys Finish Last”, “Reject”, “Good Ridance (Time of Your Life)”, “Walking Alone”, “Prosthetic Head”, “Hitchin’ a Ride” y “Worry Rock”.

7.- U2 ‘Pop’

8.- Incubus ‘S.C.I.E.N.C.E.’

El segundo de Incubus es quizás su mejor entrega, empezaba la maduración de su sonido y, aprovechando el boom que tuvieron los grupos de rap-metal en la segunda mitad de los 90’s (Korn, Limp Bizkit, Deftones, los pioneros Rage Against the Machine), se subieron al carro y con los tours llegó la fama, misma que nunca fue masiva pero les alcanzò para exploraciones musicales futuras. Highlights: “Deep Inside”, “A Certain Shade of Green”, “Redefine”, “Summer Romance (Anti-Gravity Love Song)”, “Nebula” y “New Skin”.

9.- Radiohead ‘OK Computer’

Poco se puede agregar sobre esta obra maestra de la música contemporánea. Es rock pero supera a su propio género porque Radiohead evolucionó y presentó música innovadora y atrevida, comparada con otros artistas de la época. Conceptualmente se acerca al Rock Progresivo porque su línea temática gira en torno a la desolación y el hermetismo de las sociedades de fin de siglo (similar a las ideas plasmadas por Pink Floyd y Genesis). Thom Yorke escribió varias de las canciones desde 1995 (en la época de The Bends) y al escucharlas en el disco pareciera que entre ‘Creep’ y ‘Paranoid Android’ pasaron 10 años y no 4. OK Computer elevó el status del rock y puso contra la pared a los detractores que han negado su valor artístico. Highlights: “Paranoid Android”, “Let Down”, “The Tourist”, “Karma Police”, “Climbing Up the Walls”, “Airbag”, “Exit Music (For a Film)” y “Subterranean Homesick Alien”.

10.- Led Zeppelin ‘BBC Sessions’

Pongo este por motivos muy personales. Si bien no es un disco de música inédita en el sentido estricto de la palabra, si presenta en estado puro al grupo inglés pionero del Hard Rock y el Heavy Metal. Fue el primer CD que tuve y significa más todavía porque el disco salió en noviembre y lo escuché en su momento (fue un regalo en la navidad de 1997), así que puedo dar testimonio de su trascendencia e importancia para los fans, sobre todo los que lo tenemos como grupo predilecto. El blues, el rock, magníficos ejecutantes y un sonido pesado y audaz que no se había escuchado antes domina este álbum doble de presentaciones en la BBC entre 1969 y 1971. La primera edición fue triple porque contenía un disco con entrevistas a los integrantes de Led Zep. Highlights: “Black Dog”, “You Shook Me” (John Peel Session, 1969), “Immigrant Song”, “How Many More Times”, “Dazed and Confused”, “Communication Breakdown” (Tasty Pop Sundae, 1969), “The Girl I Love She Got Long Black Wavy Hair”, “Heartbreaker”,”I Can’t Quit You Baby” (Alexis Corner Session, 1969), “Stairway to Heaven” (primera interpretación en el concierto de 1971), “Whole Lotta Love” (1969) y “Traveling Riverside Blues”.

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About Israel Nungaray

Observador miope
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